Tipos de Demencia - Información sobre Alzheimer, Parkinson y otros tipos de demencia: Jump to: Search, Content

Tipos de Demencia

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Enfermedad de Alzheimer
Demencia Vascular
Demencia de Cuerpos de Lewy
Enfermedad de Pick
Demencia Mixta

 

Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia. Como toda demencia, la enfermedad de Alzheimer afecta el cerebro de la persona. Una persona con Alzheimer tiene problemas con su:

  • memoria (olvidos frecuentes, no recordar nombres o teléfonos)
  • pensamiento (dificultad para tomar decisiones simples, dificultad para entender información simple, etc.)
  • comportamiento (falta de interés en el trabajo o en actividades que solía hacer)

Estos síntomas NO son parte del proceso normal de envejecimiento. Si observa cualquiera de estos síntomas, es importante hablar con el médico o buscar ayuda profesional. Tal vez el problema no sea debido a la enfermedad de Alzheimer. Tal vez se deba a otro problema de salud o a medicamentos que la persona está tomando.

Los científicos no han descubierto la causa exacta ni la cura de Alzheimer. Lo que sí se sabe sobre la enfermedad de Alzheimer es que:

  • La mayoría de las personas con Alzheimer tienen más de 65 años.
  • Es gradual: los síntomas aparecen lentamente al principio, pero continúan empeorándose. Su diagnóstico requiere una evaluación de la memoria, entrevistas y pruebas médicas.
  • No se detiene ni da para atrás. La enfermedad progresa hasta el punto que la persona pierde la memoria completamente.
  • Hay medicamentos que ayudan a demorar el progreso de la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de Alzheimer?

Al principio, la persona con Alzheimer:

  • tiene dificultad recordando cosas que ocurrieron recientemente
  • tiene problemas encontrando las palabras precisas para expresarse
  • sabe la palabra que quiere usar, pero no la puede decir
  • tiene dificultad recordando los nombres de personas conocidas
  • se convierte en una persona muy olvidadiza
  • cambia la manera en que hace las tareas del hogar y no las hace tan bien como antes
  • tiene dificultad haciendo tareas que antes hacía
  • no puede o tiene dificultad haciendo cálculos matemáticos simples que hacía antes

La persona con Alzheimer se frustra cuando estas cosas le suceden. Esta frustración es indicio de que lo que le está sucediendo a la persona NO es normal. Con el pasar del tiempo, estos problemas se empeoran a tal punto que la persona con Alzheimer:

  • tiene estas dificultades la mayor parte del tiempo
  • comienza a tener problemas para hablar y para entender lo que otras personas dicen

En la etapa más avanzada de la enfermedad de Alzheimer, la persona:

  • no puede hacer tareas básicas del diario vivir tales como cepillarse los dientes, arreglarse, vestirse, etc.
  • no reconoce a sus seres queridos
  • no se puede comunicar
  • pierde la memoria completamente

Aunque no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer, es importante diagnosticarla lo antes posible. Así, los síntomas se pueden tratar y retrasar el progreso de la enfermedad. Es muy importante prestar atención a los síntomas que se han descrito porque algunas de las condiciones que causan otros tipos de demencia se pueden controlar y así detener el curso de la demencia en esos casos. Un diagnóstico temprano es importante para que la persona con Alzheimer pueda tomar decisiones anticipadas sobre su cuidado antes que la enfermedad progrese.

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Demencia Vascular

La demencia vascular es el segundo tipo más común de demencia en Estados Unidos. La demencia vascular es en realidad un conjunto de síndromes relacionados a diferentes mecanismos vasculares (funciones relacionadas con los vasos sanguíneos). Este tipo de demencia se puede prevenir. Por lo tanto, un diagnóstico temprano de factores de riesgo pudiera reducir el desarrollo de demencia vascular.

Pacientes que han tenido un derrame cerebral tienen un alto riesgo de desarrollar demencia vascular. También se ha encontrado que lesiones vasculares (tejidos o malformación en los vasos sanguíneos) contribuyen al desarrollo de demencia vascular. Otros factores que aumentan el riesgo de desarrollar demencia vascular incluyen hipertensión (presión arterial alta, diabetes, enfermedad arterial periferal (cuando las arterias en sus piernas están bloqueadas y sus piernas no reciben suficiente oxígeno y nutrientes) y fumar.

La demencia vascular ocurre cuando se reduce la cantidad de sangre que llega al cerebro. La misma no llega al cerebro debido a derrames o embolias cerebrales que bloquean el flujo de sangre a muchas partes del cerebro. Algunas veces, la persona con demencia vascular ha sufrido múltiples mini-infartos (demencia multiinfártica) que son desapercibidos pero que causan daño en la corteza del cerebro: el área asociada con el aprendizaje, la memoria y el lenguaje. El daño que estos mini-infartos causan al tejido del cerebro afecta las funciones cognitivas básicas (proceso de información a través de la percepción) y el funcionamiento de la persona. Los síntomas de la demencia vascular son parecidos a los de la enfermedad de Alzheimer, pero la demencia vascular avanza con más rapidez. Estos son algunos síntomas de la demencia vascular:

  • Problemas de memoria
  • Mareos
  • Debilidad en las piernas o brazos
  • Falta de concentración
  • Movimiento con pasos rápidos y arrastrando los pies
  • Hablar con dificultad
  • Problemas del lenguaje
  • Divagar o perderse en lugares conocidos
  • Risa o llanto inapropiados
  • Dificultad para seguir instrucciones
  • Pérdida de control de orina o evacuación

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Demencia de Cuerpos de Lewy

Este tipo de demencia combina factores relacionados con la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer. La persona que es diagnosticada con este tipo de demencia presenta:

  • problemas cognitivos en la etapa avanzada de la enfermedad (que van y vienen)
  • alucinaciones visuales
  • caídas frecuentes
  • pérdida de conciencia transitoria
  • delirios y otros tipos de alucinaciones.

Con respecto a los síntomas de Parkinson, la persona con este tipo de demencia:

  • padece rigidez
  • lentitud en los movimientos
  • voz débil
  • poca expresión facial

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Enfermedad de Pick

Este tipo de demencia se diagnostica a través de un examen del cerebro del paciente que revela cambios específicos en el cerebro (neuronas muy grandes y componentes celulares anormales). Como toda demencia, la Enfermedad de Pick conlleva pérdida progresiva de las facultades de la persona. Los problemas de la memoria aparecen en la fase tardía de la enfermedad. Los síntomas más tempranos son pérdida de juicio que tiene como consecuencia poner en peligro a la persona. La persona con la enfermedad de Pick también presenta:

  • modales incorrectos sin importarle sus consecuencias
  • desinterés
  • comportamiento repetitivo
  • aumento de apetito
  • problemas del habla

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Demencia Mixta

Este tipo de condición se da cuando la enfermedad de Alzheimer y demencia vascular ocurren a la misma vez.

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Al principio fue difícil pedir ayuda. Yo quería que mis hijos creyeran que su padre estaba bien.

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